350º Aniversário do Canal do Midi

Published on 26 abril 2016
  • © Henri Comte

350º Aniversário do Canal do Midi béziers fr

Há 350 anos, Pierre-Paul Riquet, natural de Béziers, construiu uma obra-prima: o Canal do Midi.

Declarado Património da Humanidade da UNESCO, este canal de 240 km está marcado por obras notavéis, como as 9 comportas entre Fonséranes e Béziers.

De Sète a Toulouse passando por Carcassonne, o Canal do Midi convida-o a ir parando ao longo de quase todo o seu curso.

Na travessia do Midi-Pyrénées,o Canal du Midi sulca as paisagens mediterrânicas de Lauragais, ao sul de Toulouse. Colinas com pronunciados relevos, plantações de girassóis e de colza, ciprestes e pinheiros-mansos, palacetes e campanários góticos, típicos da região de Toulouse, constituem a envolvente do seu verde leito.

A maioria das aldeias situadas nas margens do Canal do Midi merecem uma paragem. Citemos por exemplo  Villefranche-de-Lauragais, bastida do século XIII e lugar importantíssimo do comércio de pastel de antanho, ou também as aldeias de  tijolo alaranjado de Gardouch, Montgiscard ou Ayguevives.

Este percurso, animado no Verão pelo festival Convivência, está também marcado pelas comportas que formam parte da história do Canal, tal como a comporta de Négra, onde paravam os barcos de correios que não transportavam cartas mas sim viajantes. O Canal do Midi compreende 63 comportas no total. Passar por elas representa uma parte fundamental da travessia e ainda hoje existem guardas de comporta que acompanham os viajantes neste curso de água, não obstante o desenvolvimento e a automatização das comportas.

Os caminhos de sirga que agora acolhem a via verde do Canal do Midi, construção criada por Pierre-Paul Riquet no século XVII, são também um dos atrativos de Toulouse, grande destino da região do Midi-Pyrénées.

Aqui, perto da ponte de Des Demoiselles, o Canal do Midi acaricia belos batelões habitados durante todo o ano e convida-nos a permanecer no porto de Saint-Sauveur.

Depois, por altura do Porto de l’Embouchure, o Canal do Midi junta-se a o Canal de Garona formando o Canal dos Dois Mares que parte em direção ao Oceano Atlântico.

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