O presépio de Natal

  • © Atout France / Fabrice Milochau

O presépio de Natal

O presépio de Natal é uma tradição muito antiga: a sua invenção é atribuída a São Francisco de Assis no século XIII, que fez representar num estábulo abandonado o tema da Natividade por personagens e animais vivos.
Com a Revolução, o uso nasceu de fazer um presépio em cada lar e esta bela tradição provençal não demorou muito para ganhar todas as regiões de França.
 
O presépio autêntico é em realidade uma representação ideal da aldeia onde cada um tem o seu lugar, incluído os animais domésticos.
Em Provença, o decor é uma projecção, em 2 partes, da vida comunitária com as suas casas, o seu poço, o seu forno, a água do moinho, a neve, os pinheiros, as oliveiras e... o céu iluminado com um estábulo com o menino Jesus, a virgem Maria, José, o burro e o bói, a estrela que irá guiar mais tarde os reis magos, e a multidão que virá os visitar.

É um momento importante da vida familiar em Provence onde os "santons" (as figuras do presépio) transmitem-se de pai em filho, "santon" do provençal "santoun" que significa "pequeno santo".
Todas as figuras provêm de um molde original que representa vários personagens populares de Provença que foram secos antes de ser envernizados.
É realizado seguidamente um molde de gesso, mais raramente em resina. A figura é seguidamente desbastada ao pedestal e na sua circunferência antes de uma segunda pressão à mão sobre o molde: deixa-se secar à sombra e desbasta-se de novo uma vez seca.
Pinta-se com guache as cores mais claras, ou seja o rosto, seguidamente as mais escuras.
A primeira figura é de origem marselhesa, o molde o mais antigo o de Lagnel. É apresentado no museu da Velha Marselha (casa Diamantée).

Existe, aproximadamente, 3 dimensões de "santons" (figuras): a pequena figura de 1 a cerca de 3 cm, a figura tradicional da altura de uma polegada e a grande figura que pode atingir 18 à 20 cm.
Alguns entre eles podem ser vestidos. São então geralmente grandes.
Cada um é inspirado do folclore e criado graças a tradição como o pastor que oferece o cordeiro, recordação da partilha, e a mulher com a galinha preta cujo caldo era recomendado para os recém-nascidos.
 
Assim, encontraremos no seio destas silhuetas todos os pequenos ofícios do século passado, no total cerca de 50 com nomes muito evocadores!
- Roustido, a simpática burguesa com o guarda-chuva vermelho segurado pelo seu marido.
- Bartomiou, incorrigível bêbado, penteado de um grande boné de algodão que apresenta ao Menino Jesus um bacalhau plano e seco.
- Pistachié, o grande pateta que guia um burro carregado de sacos de trigo.
- Lou Ravi, que levanta os braços ao céu, em sinal de admiração,
- O padeiro e o seu cesto de "fougasses".
- E a comerciante de alho, a peixeira, os empregados da quinta que levam lanternas, o pescador e a sua rede no ombro, personagens de joelhos, etc.
 
Todas as personagens cercam o menino Jesus, Maria, José, os Reis Magos são instaurados no 6 de Janeiro aquando da epifania e “desfaz-se” o presépio no dia da "chandeleur" no 2 de Fevereiro.